PLEASE NOTE: The information below is archived information related to the original development of the first ACTION Zone in APS. Please visit the ACTION Zone page on the Office of Autonomous Schools website for current information on the APS ACTION Zone.


In alignment with the strategic plan APS 2020: Shaping the Future, APS proposes to design and implement one to three Aurora Community-based Transformation, Innovation and Opportunity Network Zones, or ACTION Zones, over the next five years.

In 2013, APS implemented the Communities Organized to Reach Excellence, or CORE, Turnaround Strategy to address the schools identified on the state accountability clock. ACTION Zone and innovation plans were developed as a key component of this turnaround strategy.

Archived News

  • View the revised school innovation plans at the tab below.
  • View the latest update from Superintendent Munn.
  • Provide feedback about school innovation plans.
  • View analysis of ACTION Zone schools at the tab below. 
  • View ACTION Zone School Design Team meetings
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What is an ACTION Zone?

In alignment with the APS strategic plan, APS 2020: Shaping the Future, and the ACTION Zone Design Plan, APS proposes developing one ACTION Zone this year, and up to three ACTION Zones in the coming years. Each ACTION Zone will have a thematic link among schools, and all schools within a zone will share some key characteristics.  Each school in a zone will have the opportunity to develop its own school-specific plan.  These plans will be part of an application for Colorado Innovation School Status. The applications and each new school design will need to clearly and concretely show how the school will use autonomy over the use of staff, time, money, and program that come with innovation status to drive gains in student achievement.

What does the acronym ACTION in ACTION Zones mean?

The ACTION acronym in ACTION Zones stands for Aurora Community-Based Transformation, Innovation and Opportunity Network.

Was the creation of the ACTION Zone mandated by the State?

The ACTION Zone was not mandated by the State.  Many districts across the country have implemented similar structures as a way to be innovative and redesign schools in collaboration with the community; to remove real or perceived barriers; and to dramatically and quickly improve learning opportunities and student achievement.

Why are schools seeking Innovation status as part of the ACTION Zone?

Schools and the district have faced challenges in accelerating student achievement. Innovation status would enable ACTION Zone schools to think differently and redesign their school models to raise achievement for all students, so our students are able to shape successful futures.

What does it mean to have Innovation Status?

State innovation status allows a school to remain in the district while giving the community added flexibilities to redesign itself.  Innovation status allows a school to develop a customized and unique plan of structures, programs and governance models that will best serve the students at the school. It requires the entire school community to work together to implement innovative approaches to promote student achievement that could affect people, time, programs or money. In return, the school may be exempt from certain state laws or school district policies to implement the innovation plan. State-approved innovation schools are made possible by the 2008 Innovation Schools Act.

How are ACTION Zones different from other innovative schools in APS like Pilot Schools, Expeditionary Learning Schools and Charter Schools?

ACTION Zones build upon our current foundation of developing charter, pilot and district-innovation schools. The ACTION Zone model combines community needs, goals and priorities of the schools in the zone with the goals and core beliefs of the school district’s strategic plan, APS 2020: Shaping the Future. An ACTION Zone would be designed to respond to specific community needs using targeted innovations and resources. It provides a flexible and customized foundation that addresses the unique abilities and circumstances of the students in the schools within the zone.

How do schools take part in the ACTION Zone?

  • The first Aurora Public Schools ACTION Zone will include schools that meet two key criteria:
    • Schools must be in the Aurora Central High School feeder pattern.
    • The school must fit the theme for the ACTION Zone.
  • Until the theme is chosen by the Zone Advisory Committee, all schools in the Aurora Central High School feeder pattern will receive information about the opportunity to participate in the ACTION Zone.  

Who are the key players or who will be involved in the process?

  • Mass Insight Education
  • Zone Advisory Committee
  • Zone Design Team
  • School Design Team

Who is Mass Insight Education?

Mass Insight Education is an education reform nonprofit that works with individual schools, school districts and states to redesign their lowest-performing schools and strengthen districts to serve students in need.  

Will Mass Insight operate our schools?

Mass Insight is not a charter organization and does not operate schools independently. Mass Insight believes there is a strong role for districts to play and strives to help districts improve the way they support students and families.

What is the Zone Advisory Committee?

  • The Zone Advisory Committee (ZAC), which is appointed by the APS Superintendent, is a group of diverse, local leaders with strong connections to Original Aurora and who are knowledgeable about the economic and postsecondary opportunities available to APS graduates. The first responsibility of the ZAC is to evaluate and choose the theme for the ACTION Zone.
  • Once the theme is chosen, the Zone Advisory Committee will serve two roles:
    • Make a recommendation to the Superintendent as to whether or not a zone application meets quality criteria before it is an application goes forward from a school design team to the APS Board of Education
    • Assist the Superintendent in presenting innovation applications to the Colorado State Board of Education

What is the Zone Design Team?

  • The Zone Design Team, which is appointed by the Superintendent and school leaders, is comprised of  stakeholders from three categories:
    • School staff
    • District staff
    • Key partners
  • The Zone Design Team will:
    • Develop the process for innovation applications and school design work
    • Provide schools support during the process
    • Ensure the school designs and innovation applications are of sufficient quality to recommend to the APS Board of Education and the Colorado State Board of Education

What is a School Design Team?

  • School Design Teams will be convened after schools express interest to join the zone and complete school readiness assessments, which are reviews of a school’s system to support staff and students and quality of instruction.
  • School Design Teams will be representative of the school community as a whole, and will include:
    • School staff
    • Parents
    • Students (where appropriate)
    • Key partners
  • The School Design Teams will:
    • Analyze the School Readiness Assessment and other relevant documents
    • Decide on school design options that match the Action Zone criteria
    • Author the application for state innovation status
    • Complete the school design and present it to the Zone Design Team

What is a School Readiness Assessment?

School readiness assessments, conducted by Mass Insight, are reviews of a school’s ability to support staff and students and to lead and manage change. The readiness assessments will be used by principals and P-20 directors to help schools organize their design teams.

What is the timeline for school redesign?

The school readiness assessments will take place in late August and early September. School communities that wish to explore the possibility of innovation will begin the redesign process in late September and continue through the fall. The goal is to have school redesigns and draft innovation applications drafted and supported by school communities in January 2016. Ideally, the Aurora Public Schools Board of Education will have the opportunity to review new designs and applications in winter of 2016, and we will present materials to the Colorado State Board of Education thereafter.

Will changes happen immediately to our school model?

Every year, schools make improvements to the way they support their students and families.  However, the redesign that may be proposed in an innovation application will not be seen immediately, and the goal is to start the 2016-17 school year with the new school models.

Who makes the final decision on State Innovation status?

School innovation status would have to be approved by the APS Board of Education and the State Board of Education.

How can parents participate?

APS values parental input and support of every child’s learning.  Parents play a key part in the school redesign and the way APS supports the ACTION Zone in general. A parent representative will take part in the Zone Advisory Committee, and parents will also serve on the School Design Teams.  Feedback from parents is always welcome and important as schools rethink how they serve students. APS schools and district staff will seek parent input throughout the process.  Community meetings will be scheduled to give parents regular updates and provide opportunities for comments and questions to school and district leaders.

What role do teachers and school staff at the proposed ACTION Zone schools play in approving the school redesigns?

Under Colorado law, the teachers and school staff must consent to the innovation application.  If the innovation application suggests changes to their jobs, those provisions of the application must be put to a vote.

What is the timeline for innovation approval?

It is likely that innovation applications will be submitted to the APS and State boards of education in winter or spring of 2016.  The boards will review the applications and approve or deny status to the ACTION Zone schools thereafter.


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¿Qué es una ACTION Zone (Zona de ACCIÓN)?

En alineación con el plan estratégico de APS, APS 2020: Formando el Futuro, y el Plan de Diseño para las Zonas de ACCIÓN, APS propone desarrollar una Zona de ACCIÓN este año, y hasta tres Zonas de ACCIÓN durante los próximos años.  Cada Zona de ACCIÓN tendrá un enlace temático entre las escuelas, y todas las escuelas dentro de una zona compartirán algunas características claves.  Cada escuela en una zona tendrá la oportunidad de desarrollar su propio plan específico para su escuela.  Estos planes serán parte de la solicitud para el Estatus de Innovación de Colorado.  La solicitud y cada diseño escolar nuevo tendrán que demostrar claramente y concretamente como la escuela utilizara su autonomía a través del uso del personal, tiempo, dinero, y el programa que viene con el estatus de innovación para impulsar ganancias en el rendimiento estudiantil.

¿Qué significa el acrónimo “ACTION” en ACTION Zones?
El acrónimo “ACTION” significa “Aurora Community-based Transformation, Innovation and Opportunity Network” (zonas de transformación, innovación, y redes de oportunidades basadas en la comunidad de Aurora).

La creación de las Zonas de ACCIÓN, ¿fue un mandato del Estado?

Las Zonas de ACCIÓN no fueron creadas por un mandato del Estado.  Muchos distritos a través del país han implementado estructuras similares como una manera de ser innovadores y rediseñar las escuelas en colaboración con la comunidad; para eliminar obstáculos reales o percibidos; y para mejorar las oportunidades de aprendizaje y el rendimiento estudiantil considerablemente y rápidamente.

¿Por qué están las escuelas buscando el estatus de innovación como parte de las Zonas de ACCIÓN?

Las escuelas y el distrito han enfrentado retos en acelerar el rendimiento estudiantil.  El estatus de innovación le permitiría a las escuelas dentro de las Zonas de ACCIÓN pensar diferente y rediseñar sus modelos escolares para elevar el rendimiento para todos los estudiantes, para que nuestros estudiantes puedan formar futuros exitosos.

¿Qué significa el tener un estatus de innovación?

El estatus de innovación estatal permite que las escuelas permanezcan en el distrito y a la vez le da a la comunidad más flexibilidad para rediseñarse.  El estatus de innovación permite que las escuelas desarrollen un plan personalizado y único para la estructura, programas y modelos de gobernación que servirán mejor a los estudiantes.  Requiere que toda la comunidad escolar trabaje junta para implementar enfoques innovadores para promover el rendimiento académico que podrían afectar a personas, tiempo, programas o dinero.  A cambio, la escuela puede ser excluida  de ciertas leyes estatales o políticas del distrito escolar para implementar el plan de innovación.  Las escuelas aprobadas por el estado como innovadoras se hacen posibles bajo el 2008 Innovation Schools Act (Ley de Escuelas de Innovación de 2008).

Las Zonas de ACCIÓN, ¿cómo son diferentes a otras escuelas innovadoras dentro de APS tal como las escuelas Pilot, Expeditionary Learning, y Chárter?

Las Zonas de ACCIÓN se basan en nuestra base actual para desarrollar escuelas chárter, pilot y escuelas de innovación del distrito. El modelo para las Zonas de ACCIÓN combina las necesidades de la comunidad, las metas, y las prioridades de las escuelas en la zona, con las metas y creencias fundamentales del plan estratégico del distrito, APS 2020: Formando el Futuro.  Una Zona de ACCIÓN sería diseñada para responder a las necesidades específicas de la comunidad, utilizando innovaciones y recursos específicos.  Provee la flexibilidad y base personalizada que aborda las habilidades únicas y circunstancias de los estudiantes en la escuela dentro de la zona.

Las escuelas, ¿cómo toman parte de una Zona de ACCIÓN?

  • La primera Zona de ACCIÓN de las Escuelas Públicas de Aurora incluirá escuelas que cumplen con estos dos criterios claves:
    • La escuela tiene que estar dentro del área de asistencia de la escuela preparatoria Aurora Central.
    • El enfoque de la Zona de ACCIÓN tiene que ser una buena opción para la escuela.
  • Las escuelas dentro del área de asistencia de la escuela preparatoria Aurora Central recibirán información sobre la oportunidad de participar en la Zona de ACCIÓN hasta que el Comité Asesor de las Zonas haya elegido un enfoque.

¿Quiénes son las personas principales involucradas en el proceso?

  • Mass Insight Education
  • Comité Asesor de las Zonas
  • Equipo de Diseño para las Zonas
  • Equipo de Diseño Escolar

¿Qué es Mass Insight Education?

Mass Insight Education es una organización sin fines de lucro enfocada en la reforma educativa que trabaja con escuelas individuales, distritos escolares y estados para rediseñar sus escuelas de más bajo rendimiento y fortalecer a los distritos para que puedan servir a los estudiantes que lo necesitan.

¿Mass Insight dirigirá nuestras escuelas?

Mass Insight no es una organización chárter y no dirige a escuelas independientemente.  Mass Insight cree que los distritos juegan un papel muy importante y se esfuerza para ayudar a los distritos en mejorar la manera en que apoyan a los estudiantes y las familias.

¿Qué es el Comité Asesor de las Zonas?

  • El Comité Asesor de las Zonas (ZAC, por sus siglas en inglés), el cual es nombrado por el Superintendente de APS, es un grupo de líderes diversos y locales con fuertes conexiones a la comunidad de Aurora y que tienen conocimiento sobre las oportunidades económicas y de post-secundaria disponibles para los graduados de APS. La primera responsabilidad del ZAC es evaluar y recomendar el enfoque para la Zona de ACCIÓN. 
  • Cuando hayan elegido un enfoque, el Comité Asesor de las Zonas tendrá dos papeles:
    • Hacer una recomendación al Superintendente sobre si la solicitud para una zona cumple, o no, con los criterios, antes de que la solicitud avance del equipo de diseño escolar al Consejo Directivo de Educación de APS
    • Asistir al Superintendente en presentar las solicitudes para el estatus de innovación al Consejo Directivo de Educación del Estado

¿Qué es el Equipo de Diseño para las Zonas?

  • El Equipo de Diseño para las Zonas, el cual es nombrado por el Superintendente y los líderes escolares, está compuesto de personas interesadas de tres categorías:
    • Personal escolar
    • Personal del distrito
    • Socios claves
  • El Equipo de Diseño:
    • Desarrollará el proceso para las solicitudes de innovación y el trabajo para diseñar las escuelas
    • Le proporcionará apoyo a las escuelas durante el proceso
    • Asegurará que los diseños escolares y las solicitudes de innovación tengan la calidad necesaria para ser recomendados al Consejo Directivo de Educación de APS y al Consejo Directivo de Educación del Estado

¿Qué es un Equipo de Diseño Escolar?

  • Los Equipos de Diseño escolar se convocaran después de que las escuelas hayan expresado su interés en unirse a la zona y hayan completado las evaluaciones de preparación escolar, las cuales son una evaluación del sistema de la escuela para apoyar al personal y estudiantes y la calidad de la instrucción.
  • Los Equipos de Diseño Escolar serán una representación de la comunidad escolar e incluirán:
    • Personal escolar
    • Padres
    • Estudiantes (cuando sea apropiado)
    • Socios claves
  • Los Equipos de Diseño:
    • Analizarán las Evaluaciones de Preparación Escolar y otros documentos relevantes
    • Tomarán decisiones sobre las opciones de diseño escolar que cumplan con los criterios de las Zonas de ACCIÓN
    • Completarán la solicitud para el estatus de innovación estatal
    • Completarán el diseño escolar y lo presentarán al Equipo de Diseño de las Zonas

¿Qué es una Evaluación de Preparación Escolar?

Las evaluaciones de preparación escolar, administradas por Mass Insight, son evaluaciones de la habilidad de las escuelas para apoyar al personal y a los estudiantes y de liderar y gestionar cambios.  Las evaluaciones de preparación serán usadas por los directores de las escuelas y de P-20 para ayudar a que las escuelas organicen sus equipos de diseño.

¿Cuál es el marco de tiempo para el re-diseño escolar?

Las evaluaciones de preparación escolar se llevarán a cabo a fines de agosto y principios de septiembre.  Las escuelas que deseen explorar la posibilidad de innovación comenzarán el proceso de re-diseño a fines de septiembre y continuarán a lo largo del otoño. El objetivo es tener los re-diseños escolares y un borrador de las solicitudes de innovación y el apoyo de las comunidades escolar para enero de 2016.  Idealmente, el Consejo de Educación de APS tendrá la oportunidad de revisar los nuevos diseños y las solicitudes durante el invierno de 2016, y los presentará al Consejo Directivo de Educación del Estado después de eso.

¿Los cambios a nuestro modelo escolar ocurrirán inmediatamente?

Cada año, las escuelas hacen mejoras a la manera en que apoyan a sus estudiantes y familias.  Sin embargo, el re-diseño que puede ser propuesto en una solicitud de innovación no será visto inmediatamente, la meta es comenzar el año escolar 2016-17 con los modelos escolares nuevos.

¿Quién tomara la decisión final con respecto al Estatus de Innovación Estatal?

El estatus de innovación estatal tendría que ser aprobado por el Consejo Directivo de Educación de APS y el Consejo Directivo de Educación del Estado.

¿Cómo pueden participar los padres?

APS valora las opiniones de los padres y el apoyo para el aprendizaje de cada estudiante.  Los padres juegan una parte integral en el re-diseño escolar y en la manera en que APS apoya a las Zonas de ACCIÓN en general.  Un representante de los padres será parte del Comité Asesor para las Zonas, y también habrá padres sirviendo en los Equipos de Diseño Escolar. La opinión de los padres es siempre bienvenida e importante a medida que las escuelas piensan sobre como sirven a los estudiantes.  Las escuelas de APS y el personal del distrito buscarán las opiniones de los padres a través del proceso.  Se programarán reuniones comunitarias para proporcionarles a los padres actualizaciones y para darles la oportunidad de compartir sus comentarios y preguntas a los líderes escolares y del distrito.

¿Qué papel juegan los maestros y el personal de las escuelas dentro de la Zona de ACCIÓN propuesta, en cuanto a la aprobación de los diseños escolares?

Bajo la ley de Colorado, los maestros y el personal de la escuela tienen que dar su consentimiento para solicitar el estatus de innovación.  Si la solicitud de innovación sugiere cambios a sus trabajos, esas estipulaciones tendrán que ser sometidas a un voto.

¿Cuál es el marco de tiempo para la aprobación de innovación?

Es probable que las solicitudes para innovación sean presentadas ante los consejos de educación de APS y del Estado durante el invierno o la primavera de 2016.  Los consejos directivos revisarán las solicitudes y después aprobarán o negarán el estatus para las escuelas dentro de las Zonas de ACCIÓN.

 

Zone Advisory Committee Overview

The Zone Advisory Committee (ZAC), which is appointed by the APS Superintendent, is a group of diverse, local leaders with strong connections to Original Aurora and who are knowledgeable about the economic and postsecondary opportunities available to APS graduates. The first responsibility of the ZAC is to evaluate and choose the theme for the ACTION Zone.

Once the theme is chosen, the Zone Advisory Committee will serve two roles:

  • Make a recommendation to the Superintendent as to whether or not a zone application meets quality criteria before it is an application goes forward from a school design team to the APS Board of Education
  • Assist the Superintendent in presenting innovation applications to the Colorado State Board of Education

View the Zone Advisory Committee members.

Zone Advisory Committee Meetings

The Zone Advisory Committee meetings will take place at the APS Professional Learning & Conference Center, 15771 E. 1st. Ave. unless otherwise noted. 

Zone Design Team Overview

The Zone Design Team, which is appointed by the Superintendent and school leaders, is comprised of stakeholders from three categories:

  • School staff
  • District staff
  • Key partners

The Zone Design Team will:

  • Develop the process for innovation applications and school design work
  • Provide schools support during the process
  • Ensure the school designs and innovation applications are of sufficient quality to recommend to the APS Board of Education and the Colorado State Board of Education

View the Zone Design Team members.

Zone Design Team Meetings

The Zone Design Team meetings will take place in the Dr. Ed Lord and Patricia Lord Board Room at Educational Services Center 4, 1085 Peoria St. unless otherwise noted. 

  • Sept. 3, 2015, 2-4 p.m.
  • Sept. 17, 2015, 2-4 p.m.
  • Oct. 1, 2015, 2-4 p.m.
  • Oct. 22, 2015, 2-4 p.m.
  • Nov. 5, 2015, 2-4 p.m.
  • Nov. 19, 2015, 11 a.m.-1 p.m. (Conference Room A in ESC 4)
  • Dec. 3, 2015, 2-4 p.m.
  • Dec. 17, 2015, 11 a.m.-1 p.m.
  • Jan. 7, 2016, 2-4 p.m.
  • Jan. 21, 2016, 11 a.m.-1 p.m. (Conference Room A in ESC 4)
  • Feb. 11, 2016, 11:30 a.m. (Conference Room C, ESC 4, 1085 Peoria St.)
  • Feb. 18, 2016, 11 a.m.-1 p.m.
  • March 17, 2016, 11 a.m.-1 p.m.
  • April 21, 2016, 11 a.m.-1 p.m.
  • May 19, 2016, 11 a.m.-1 p.m.

 

 

 

School Design Team Overview

School Design Teams will be convened after schools express interest to join the zone and complete school readiness assessments, which are reviews of a school’s system to support staff and students and quality of instruction.

School Design Teams will be representative of the school community as a whole, and will include:

  • School staff
  • Parents
  • Students (where appropriate)
  • Key partners

The School Design Teams will:

  • Analyze the School Readiness Assessment and other relevant documents
  • Decide on school design options that match the Action Zone criteria
  • Author the application for state innovation status
  • Complete the school design and present it to the Zone Design Team

More information coming soon.

  • Aurora Central High School
  • Aurora West College Preparatory Academy
  • Boston K-8 School
  • Crawford Elementary School
  • Paris Elementary School

 


School Design Teams continue to develop innovation plans. Currently, they have released framework outlines and drafts of the innovation plans. 

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This archive includes previous documents related to ACTION Zones. This strategy is a work in progress that follows our district Decision-Making Process, and you will find that concepts have evolved over time.